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Page créée en 2011

À la fin du XIe siècle, les moines de l'Abbaye-aux-Hommes dépendaient de deux paroisses : Saint-Martin et Saint-Étienne-le-Vieux. Ils décidèrent de construire une église romane qui, ainsi, ne dépendrait que d'eux.
Saint-Nicolas fut bâtie à la limite du Bourg-l'Abbé... et le resta car la ville de Caen s'étendit au sud, vers la vallée de l'Orne et au-delà. En conséquence, la paroisse demeura de taille modeste. Nul besoin d'ajout ni d'agrandissement. L'édifice nous est parvenu quasiment identique depuis sa date d'achèvement en 1083.
Aujourd'hui l'église Saint-Nicolas est désaffectée et il est difficile d'y rentrer. Elle possède néanmoins un superbe chevet roman qui vaut le détour si vous êtes à Caen. L'église elle-même est entourée d'un ancien cimetière où il fait bon flâner quand il fait beau.

Eglise Saint-Nicolas à Caen, chapiteau sur une colonne du narthex

La façade toute romane de Saint-Nicolas à Caen rappelle, dans son dépouillement,
celle de l'église Saint-Etienne à l'Abbaye-aux-Hommes.
Le narthex est flanqué de deux tours. Celle de gauche n'a que la base,
animée de contreforts. Celle de droite a reçu un clocher au XVe siècle,
dont les côtés sont, eux aussi, très sobres.
Eglise Saint-Nicolas à Caen, le chevet
Le chevet de Saint-Nicolas.
C'est la seule partie extérieure un peu travaillée de l'édifice.
A la base : des arcatures aveugles. Puis deux étages de baies vitrées typiquement romanes.
La toiture conique en pierre, très pentue, a été ajoutée au XIIIe siècle.

Le nartex roman à trois arcades nous est parvenu, presque intact, du XIe siècle

À droite, une vue de l'ancien cimetière, très bucolique, qui s'étend au bord de l'église, sur son côté nord.
La vue donne ici sur le chevet.
Saint-Nicolas est, bien entendu, orientée est-ouest.
Eglise Saint-Nicolas à Caen, l'ancien cimetière

L'église vue de la rue Saint-Nicolas. On aperçoit très bien le chevet, le transept sud
et la tour carrée qui surmonte la croisée du transept.

A droite, la même partie de l'église vue d'un peu plus loin dans la même rue.

Autre vue en grand format de l'agréable jardin que constitue l'ancien cimetière de l'église

Documentation : «Caen» de Xavier Barra i Altet, Editions Jean-Paul Gisserot
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